炭火焼って本当に美味しいの?

炭火バーベキューで焼いた肉や野菜って格別に美味しいと思いませんか?

家でフライパンを使うのとはまるで違いますよね? 炭火を使うとなぜ味(食感)に違いが出るのでしょう?

ここでは、主に炭火とガス火の違いに着目して説明します。

巷にはびこるこの説は本当?

炭火を使うと美味しくなる理由を説明する前に、まずは世の中でよく言われているけど、実際のところどうなの? っていう説の真偽をいくつか考えてみます。

遠赤外線が食材内部に浸透する?

これは過去に、一部の暖房器具等のメーカー等が「遠赤外線ヒーターは体の中から暖まる」などという根拠のない宣伝文句が広めた誤解に基づく間違った説です。
※ 今はまともなメーカーでそのような(遠赤外線が体の芯から温める的な)機能を謳う暖房機器はありません。たぶん。。。

一般的な食材の場合、遠赤外線が内部に浸透するのは0.2mm以下です。

金属を除く殆どの物質は遠赤外線をよく吸収します(金属は反射してしまいます)。
そして、よく吸収してしまう(吸収されたエネルギーが熱になる)ため、内部まで深く浸透はしません。

つまり、遠赤外線が直接温めるのは食材の表面付近だけです。内部はその表面から熱が(熱伝導により)伝わることにより温度が上がります。

人体の場合の例ですが、赤外線が人体に浸透する深さを示すグラフが以下のものです。

遠赤外線は概ね200um(ミクロン)、つまり0.2mm以上浸透しないことがわかるかと思います。

COMMENT

そもそも仮に内部に浸透すれば美味しくなるのかというと、そんなこともないのではないかと言う気がします。

もしそうであれば電子レンジを使うほうが美味しくなりますね。
※ 電子レンジのマイクロ波は食材の内部まで浸透し、食材の内部からも温めます(内部でも熱が発生します)。

強火で先に表面を焼き固めると肉汁・旨味が閉じ込められる?

これについては信頼できる研究結果等を見つけることができませんでしたが、最近は否定されつつある説かと思います。

いろいろ調べて、なんとなくわかった気になる情報は、過去に所さんの目がテンで行われたという実験です。

COMMENT

ちなみにこの実験は、関連情報を調べている中で目にした料理を科学するというブログの記事(←ステーキ肉と火加減の関係についてこの記事で詳しく・わかりやすく説明されていました)参照されていたので見つけることができました。プロの料理家さんのブログのようです。

この番組を実際に見たわけでは無いので、上のリンクのページにある情報しかありませんが、必要な部分を抜き出して要約すると、以下のようなことが判明しています。

実験に使った牛肉を違う温度で焼いたところ、60℃以上で焼くと肉汁が多く出てしまう。100℃まで上がるとどんどん肉汁が出てしまう。

肉の表面に強火で最初に焦げ目をつけるより、最後に強火で焦げ目を付けたほうが肉汁が残っている。

参考 : https://www.ntv.co.jp/megaten/oa/20170521.html


肝心の「なぜ」についてまでは検証されていないようです。
単に牛肉の内部が脂肪が溶けはじめるあたりの温度(50℃弱)を超えると肉汁が出やすくなるっていうだけなんじゃないかって気もしますが。

実験では特定の肉しか使っていないようなので、これをそのまますべての肉に当てはめることはできないかもしれません。

ただ、強火で焼いた表面が肉汁を閉じ込める説を立証できるようなまともな情報はまるで見つかりませんでした。

ガスの直火で焼いたものはガス臭くなる?

まず、そもそもガス自体に臭いはありません。
なぜ臭うのかと言うと、ガス漏れなどに気づきやすいようにあえて嫌な匂いをつけているからなのだそうです。

もちろん、その臭いは完全に燃焼するとなくなります。そうしないと、キッチンは臭くてたまらないし、本来の目的だあるガス漏れの気づきには使えないですからね。

それでは、ガスで焼いたからと言って臭くなるという説は全くの嘘なのでしょうか?

あながち嘘とも言えないんです。実際、臭くなるケースもあるのです。

よく言われるのが、ガストーチで料理を炙るときにつく臭いです。

先程、臭いは「完全に燃焼」するとなくなると言いました。これはその通りです。
ところが、ガストーチで料理を炙る際、燃焼する前の一部のガスが食材に触れることになります。そこで燃えて無くなる前の臭いが食材に移っちゃうというわけです。

コンロやグリルのガス火は完全に燃焼させますので、理屈上は臭いが食材につくようなことはありません。
一方、食材に直接炎を当てる炙り調理では、臭いが食材に移ってしまうことがあるということですね。

炭火の特徴

熱の伝わり方が違う

焼き上がりに違いの出る一番大きな要因がこれだと思います。

炭火とガス火(あるいは鉄板焼き)では、食材が加熱されるメカニズムに違いがあります。

熱の伝わり方には、熱伝導・対流・輻射があります。それらの違いを簡単にまとめると、以下のようなものです。

  • 熱伝導 : 温度が異なるもの同士が接触している場合に、温度が高いほうから低いほうへ熱が伝わる
  • 対流 : 熱を持った流体(例えば空気や水など)が移動することにより熱が伝わる(例、上昇気流など)
  • 熱放射(熱輻射) : 熱エネルギーが電磁波(マイクロ波、赤外線など)によって伝わる

そして、炭火とガス火の大きな違いは、「炭火は主に熱放射で熱を伝える」のに対し、「ガス火や焚き火などの直火では主に対流で熱を伝える」というものです。
炭火は炎をほとんど出さず、(遠)赤外線を多く放出するため、ガス火に比べて熱放射で伝える熱量が多くなります。

炭火 直火の熱の伝わり方の違い

例えば、バーベキューなどの時に、炭火に近づくだけで顔が熱くなりますが、ガスコンロなどの場合、炎に同じくらいの距離まで近づいても、そのようなことはありませんよね?
近づいただけで顔が熱くなるのが、炭火から放射された赤外線による加熱のためなのです。

この熱の伝え方の違いが、食材を焼き加減に大きく影響します。

炭火 : 放射熱で加熱

炭火の場合、食材に赤外線があたっている部分が加熱されます。
この加熱は、赤外線のエネルギーにより、材料中の分子が振動することにより、食材自体が熱を発するというものです。
炭火よりも身近な例では電子レンジ(電子レンジは赤外線ではなくマイクロ波の輻射です)がおなじ原理で加熱しています。

そのため、炭火焼の場合、食材には赤外線による熱が常に供給され続けます
赤外線は、食材にかなり良く吸収されるため、食材の赤外線があたっている部分の表面は一様にムラなく焼けることになります。

赤外線に当たった瞬間から、食材には熱放射による熱がどんどん供給されつづけるため、食材表面の温度は一様に温度が上がります。
そして、食材の表面付近で発生した熱が、温度が高いところから低いところへと伝わる熱伝導によりより温度の低い内部に移動していき、食材の内部を温めるというわけです。

内部まで火が通りやすい印象が持たれるのは、食材表面に供給される熱が(食材の温度に依存するガス火などと違って)一定のため、内部へ伝導する熱量が比較的高くなることが理由と思われます。

また、赤外線があたっていさえすれば加熱されるため、多少の凹凸があっても表面全体をムラなく焼くことができます。

ガス火等 : 対流、熱伝導で加熱

ガス火等による食材の加熱は、主に食材の内外の温度差による熱伝導によって行われます。

例えば、熱い鉄板に食材をのせた場合、鉄板に触れた場所から食材と鉄板の温度差に応じて熱が伝わります。
直火の場合は、対流によって運ばれてきた熱い空気と食材が触れる場所からの熱伝導になります。

ここで、熱伝導の性質を考えると、供給される熱は食材の温度によって変わります。
つまり、食材が加熱されれば加熱されるほど供給される熱は少なくなり、例えば温度が200℃の鉄板においた食材は、その温度が200℃を超えることはありません。

また、熱伝導は外部と触れている部分との温度差によって供給される熱の量が変わるため、表面に凹凸がある食材を鉄板に置く際など、鉄板に触れる場所とそうでない場所に焼きムラができることなります。

このように、炭火とガス火等による加熱のメカニズムの違いにより、焼き具合に違いが出てきます。
常に一定の熱を供給する赤外線による加熱が、食材の外側を高温でカリッと、かつ中まで火を通しつつもジューシーに仕上げることになり、多くの人がおいしく感じる焼き加減になるものと思われます。

香りの違い

炭火焼きの香りが好きだという人は多いと思います。
炭火風味の焼肉のたれなんて言うのもあるくらいですからね。

この炭火の風味(香り)は、主に食材から滴る脂分などが炭に落ちることによって出てくる煙によるものです。
僕の場合は、煙が多すぎるのはあまり得意ではないのですが、ほんのちょっとだけ燻されたものはやはりおいしいと感じます。

それと、食材そのものにつく風味のほかに、焼いているときに漂ってくるこの香りが食欲を刺激しているようにも思います。

TIPS

炭自体にはあまり香りはありません。
むしろ、特に良質な炭は燃焼時も臭いが少ないです。
良い炭はほぼ炭素と微量のミネラル類(参考資料)であり、これらは燃焼しても匂いが出るようなものではありません。

※ BBQ用として販売されているマングローブ炭や、国外製のオガ炭の一部などは、逆に嫌な匂いがすることがあります。

ガス火は水分を含む

ガス火は水分を含むから、カリッと焼けない。っていう説もよく聞きます。

これは僕は個人的には疑問です。
べつにガス火でもカリッとは焼けると思うんですよね。

まず、「ガス火は水を含む」これは間違いありません。
炭の主成分は炭素(C)なので、燃えると二酸化炭素(CO2)になります。
一方、ガスの主成分である、メタン・ブタン・プロパン等は、炭素(C)と水素(H)の化合物なので、燃えると、二酸化炭素(CO2)と水(H2O)になります。

それでは、ガス火に含まれる水蒸気が食材をべちゃべちゃにするのかというと、それはどうかなあと思っています。

食材が冷たい最初のうちは、確かに多少結露があると思います。

そもそも水蒸気を含む空気で加熱するとべちゃべちゃになるんだったら、シャープのヘルシオなどの加熱水蒸気による調理でから揚げがカリッとできる理由がわかりませんよね?

まとめ

炭火焼きがガス火等を使う場合よりもおいしくなる理由をまとめます。

炭火は赤外線の輻射熱によって食材を加熱するため、短時間で食材の表面をムラなくカリッと焼くことができる。

炭火に特有の風味がおいしく感じられる。

そして、ガス火は水蒸気を含むので、カリッと仕上がらないという説もある。

個人的には、「炭火で焼いてる!!」っていう気分で美味しさがアップする部分も結構あると思っています・

もちろん、炭火の場合は火加減の調整が簡単でない等のデメリットもあります。

以下の記事では、炭火を使う際のコツについても少し述べているので、興味のある方は参照してみてください。

404 NOT FOUND | カニキャンプ
KANIのアウトドアブログ

コメント

  1. ひかる より:

    コメント失礼します。

    科学的な根拠に基づいた解説が、大変分かりやすく勉強になります。ありがとうございます。

    ひとつ質問があります。

    熱源は炭火でも、食材を鉄板やスキレットで焼けば、それは「対流・伝導」による熱である鉄板焼になりますか?

    たとえば、ユニフレームの『ユニセラ』を使い焼き鳥を焼く場合。熱源は炭火です。
    まず、オプションの『焼き鳥台』というものを用いて、焼き鳥を空中に浮かせて焼く場合。これは完全な炭火による輻射熱。
    これに対して、ユニセラに鉄板を乗せて、その上で焼き鳥を焼く場合。鉄板の熱で焼かれるので、これは輻射熱ではない。
    これで正しいですか?

    なお、網で焼いた場合は、基本は輻射熱ですが、肉に網が触れている部分は熱くなった網の熱が肉に伝わるため、「輻射熱+対流・伝導熱」なのでしょうか?

    • KANI より:

      ひかるさん、コメントありがとうございます。

      ご理解の通りで正しいと思います。
      熱輻射は金属を通り抜けることはありませんので、鉄板やスキレットを使う場合はいわゆる「鉄板焼」になりますね。
      この場合も、熱くなった鉄板やスキレットからもある程度の輻射熱は出ると思いますが、燃えている炭と比べるとほんの僅かな量だと思いますので、殆どは「対流・伝導」による熱の移動かと思います。

      網焼きの場合、網自体からの伝導はたしかにありますね。網の跡の焦げ目がついたりするのは、伝導熱によるもののはずです。

      ユニセラは僕も使っていますよ。作りがしっかりしているし、コンパクトでいいですね。

  2. 匿名 より:

    KANIさん

    回答ありがとうございました。
    おお……! やはりそうでしたか。
    ずっともやもやしていた疑問だったので、頭の中が整理できてすっきりしました。
    分かりやすい解説、誠にありがとうございました!

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