上手な炭火のおこし方

キャンプ入門

バーベキューでの炭火の火起こしって、なれないうちは苦労しますよね?

この記事では、スマートに炭火を起こして、バーベキュー初心者の知り合いをビビらせる方法を紹介します。

用意しておきたいもの

バーベキューコンロや炭が必要なのは当たり前として、それ以外にも必要なものがあります。

あとで説明するいくつかの火起こしで必要なものは、その説明の中で紹介します。

ここではどの方法でも必要となるものの紹介です。

火バサミ

まさか素手で火のついた炭を持つわけにもいきませんから、これは必需品と言っていいと思います。

百均ショップでも売っていたりします。100均のものはすぐに錆びたり、重い薪を扱うにはちょっとつらいですが、炭を掴む分には問題ありません。耐久性を気にしなければ機能的には百均ので間に合います。僕は100均の物を使って、だめになったら買い換えるスタイルです。

もう少し丈夫で長持ちするものが良い人は、ステンレス製のものがいいでしょう。

ぶっちゃけ炭を掴むだけなら金属製のトングでも使えます。

手袋

手袋(グローブ)は、なくてもなんとかなりますが、安全のために使うべきだと思います。

できれば革製のアウトドア用(キャンプ、バーベキュー用)のものがベストです。全然安心感が違います。熱いものを持ったときなんかは、軍手との違いがよくわかります。

グローブは炭を持つと真っ黒になるし、革製のものはたぶん洗うことが出来ないので、あまり高価なものにするよりも、消耗品として考えて良いんじゃないかと思っています。

軍手でもいいですが、綿100%のものが必要です。化学繊維が入っているものや、滑り止めのゴムがついているのは使えません。熱で溶ける可能性があるので危険です。

ちなみに僕は軍手派です。

以前革のグローブを使っていた時期もありますが、炭で黒く汚れたり、夏場のバーベキューで汗かいても洗えないため気持ち悪い感じになったので処分しちゃいました。

軍手は洗濯機に放り込めるし、安いからいいです。ただ安全性は革製の方がずっと上ですよ。

チャッカマン

別にマッチでも普通のライターでもいいですが、チャッカマンが圧倒的に使いやすいです。

チャッカマンって言っちゃっていますが、これは株式会社東海の商品名だそうです。ここでは東海様に敬意を評して、先の長いガスライターの意味でチャッカマンという言い方をさせていただいています。

後で述べますが、炭火をおこすと言っても、元火は着火剤等に点火するのが基本です。(例外としてこれも後に紹介するトーチ/バーナーを用いる方法もありますが。。)

着火剤に点火するのは簡単なので、目的が炭火起こし(着火剤への点火)だけであればマッチ一本で事はたります。

炭の種類

炭火の起こし方を説明する前に、炭の種類について簡単に説明します。

バーベキューで使われる炭は、大きく分けて次の4種類があります。

マングローブ炭

おそらくバーベキューで一番よく使われているのがこのマングローブ炭です。

ホームセンター等でバーベキュー炭として1kgあたり百数十円くらいで売っていたりするものはだいたいこれです。

その名の通り、マングローブを原料としたものであり、東南アジアなどから輸入されているものです。

火をつけるのが最も簡単で使いやすい一方、火持ちは悪い(燃焼時間が短い)ことが特徴です。

燃焼は、最初のうちは勢いが強く、時には炎を上げて燃えますが、1時間以上経過すると火力が極端に落ちてきます。

このように、火力が安定せず、燃焼時間も短めであり、さらに灰が比較的多い(うちわで扇いだら食材が灰だらけになったりしたことありませんか?)ので、僕はあまり使いません。

黒炭

最近はキャンパーなど、バーベキューをする機会の多い人はよくこれを使っています。

なかでも流通量が多くて人気なのが「岩手切炭」です。こちらによると、岩手県は黒炭生産量は日本一だそうです。

僕は、この岩手切炭しか使ったことはありませんが、その特徴は、以下のようなものです。

  • マングローブ炭ほどではないが火おこしは比較的簡単
  • バーベキューに使える火力を維持するのは1-2時間程度
  • 火力はマングローブ炭より安定(火力の変化が少ない)

それと、岩手切炭は形が揃っており、これが非常に使いやすいです。

価格はマングローブ炭より高くなりますが、火がつきやすく火力が安定するのでバーベキューには非常に使いやすい炭です。

オガ炭

ちくわみたいに真ん中に穴があいている炭を、七輪で食べるような焼肉屋さんで使われているのを見たことがある人も多いのではないでしょうか? これがオガ炭です。

他の炭と違い、これはおがくずを固めて成形したもの(オガライト)を炭にしたものです。

特徴は以下のようなものです。

  • 火がつきにくい
  • 火持ちが良い(燃焼時間は3-4時間)
  • 火力は安定する

前述の岩手切炭より少し安く、火をつけることさえできれば火持ちがよく、火力も安定するので、僕はここ数年、キャンプでのバーベキューのときはオガ炭を使っています。

ただ注意したほうが良いのは、オガ炭では国産と輸入物でだいぶ品質(価格もですが。。)に差があります。

例えば、僕が使ったことがあるもので言います。商品名は伏せておきますが、執筆時点ではアマゾンで一番売れているオガ炭は(純日本風の商品名ですが)中国製です。

これ、なぜかアマゾンではなかなかの高評価を得ているのですが、実際に使ってみると灰が多くでるし、その灰が炭を覆ってしまうので、十分な火力が出ないんです。バーベキュー中に何度も灰を落としてやらなきゃならないのが面倒で、10kgも買ったことを後悔しました。

今は国産のオガ炭しか買わないようにしています。店頭じゃああまり見つからないので、これは大体ネットで買っています。どうせ炭は使ってみないと良し悪しもわかりませんからね。

総じて国産のオガ炭は本当に火がつきにくいですが。。

以降、単にオガ炭という場合は国産品の方を意味します。

白炭

備長炭があまりにも有名ですね。最近では白炭は何でもかんでも備長炭というようになってしまっています。

特徴は前述のオガ炭とほぼ同じです 。

  • 火がつきにくい
  • 火持ちが良い(燃焼時間は3-4時間)
  • 火力は安定する

僕は自宅で小さな七輪を使うときに備長炭を使っています。オガ炭は風情がないし、七輪なので消費量が少ないので、比較的安いバラ炭を使っています。

使った感じは、火のつきやすさも火持ち・火力もオガ炭(国産)と似たようなものです。

価格がかなり高いので、バーベキューで豪快に使う人はあまりいないと思います。

炭火おこしの予備知識

後に炭火のおこし方を複数紹介しますが、どのやり方をするにも知っておいたほうがよい基本を説明しておきます。

これを知っておくだけで、炭火おこしもだいぶやりやすくなると思いますよ。

火(熱)は下から上に伝わりやすい

これはなんとなくわかりますよね?

熱せられた空気は上へ上へと移動しますから、炎も上に上がりますし、熱い空気も上に向かいます。

なので、炭火は下から上へと広げていくようにするのが基本です。

熱を逃してはいけない

特に火起こしのはじめのうちの段階では、炭通しが互いに互いを熱し合うようにします。

炭から発した熱をなるべく逃さず、炭の温度をどんどん上げるようにすることが重要です。

空気をしっかり供給する

これも直感的にわかると思います。

酸素がなければ燃えませんから、炭火に新鮮な空気が供給されるようにすることが大事です。

炭火のおこし方

必要な予備知識も説明しましたので、ようやくですが、炭火のおこし方をいくつか紹介します。

チャコールスターターを使う

僕が思うに、一番簡単・確実なやり方です。基本的には僕はいつもこの方法です。

ほうっておいても先に予備知識で述べた3つの条件を満たすものです。

特に、オガ炭や備長炭(白炭)への点火はこの方法じゃないと難しいと思います。

チャコールスターターとは?
直訳すれば「炭点火器」とでも言いますかね?
日本語では火おこし器とか言うこともあるみたいですが、キャンパーの人たちは「チャコスタ」って呼んでいます。くわしい原理の説明は省きます。煙突効果による上昇気流を利用することで、炭に火が広がるのを促進するような器具です。上昇気流

使い方は簡単です。

まず、チャコールスターターに炭を入れます。
このとき、先に説明した上昇気流がスムーズに流れるように、適度な隙間(可能であれば上から下に抜ける直線状の隙間)をあけながら炭を積みます。この上昇気流のスピードが早くなるほど火が全体に回る時間が短くなります。

charcoal_starter_1

オガ炭なら写真のように縦向きに並べます。

次に、適当な着火剤に火をつけて、、

charcoal_starter_2

その上に先程のチャコスタを置くだけです。

charcoal_starter_3

※ 過去に実際のバーベキュー時に撮った写真をみつけたので、ここから写真の感じが変わります。

チャコスタの下のほうで着火剤が燃えています。

charcoal_starter_4

マングローブ炭、黒炭はおそらくこのままほっておけば大丈夫です。

湿気った炭やオガ炭、白炭は着火剤一つでは足りないことがあります。
着火剤の火力が弱くなっても炭に火が写っていない場合は、一旦チャコスタをどけて、着火剤を追加します。

炭に火がついてしばらくすると、炭が炎を上げて燃え始めます。

charcoal_starter_5

この炎は昼間は見えにくいので注意してください。炭が十分にもえると炎は数十センチ以上の高さに燃え上がります。チャコスタの上に手をかざしたりしないよう、子供がいる場合は特に気をつけてください。

ここで重要なのは、火が炭全体に回るまで我慢することです。炭の表面の全体にうっすら白い灰が見えるくらいまで待ちましょう。

ここでしっかり火を回しておくことで、簡単に長時間安定した火力を保つことが出来ます。

下の状態でもまだ6割程度です。

charcoal_starter_6

※ 完了状態の写真はありませんでした。。。
とにかく、表面のほぼ全体に火が回ったら、もう炭をバーベキューコンロに広げても大丈夫です。

ちなみに、僕が長年愛用しているものは、キャプテンスタッグの「大型火消しつぼ 火起こしセット」という商品なのですが、これはチャコスタとしてはもちろん、簡易的な火消しつぼとして使うことができるものです。

※ 商品名は「大型」ですが、チャコスタとしてはさほど大きくないサイズです。

特にオガ炭や白炭は、1回のバーベキューでは燃えきらずに余ると思います。

余った炭は「消し炭」といって、新しい炭よりも火がつきやすいので、次に使うときまでとっておくと火起こしも楽になります。

charcoal_starter_7

こんなかんじで「消し炭」をとっておけます

BBQコンロ上で着火する

オガ炭/白炭の火起こしをこの方法でやるのは難しいです。1時間以上覚悟でやれば出来ないことは無いのですが、修行に近い苦労を強いられます。

バーベキューコンロをそのまま利用して着火する方法です。

上述のチャコスタを使う方法みたいに道具がいらないので、まずはこの方法でやってみると言うのが一般的だと思います。

これは、先の予備知識の3条件をうまく実現できれば簡単に火が起こせます。

まずは、着火剤を一番下に置きます。

chakka_1

着火剤の周辺に小さな炭や、もしあれば消し炭(前回の残り等、使いかけの炭)からおいていきます。
小さい炭のほうが点火しやすいので、着火剤->小さい炭->大きい炭の順に点火するようにします。

chakka_2

最後にチャッカマンで着火剤に火をつけるので、そのための窓は残しておきましょう。

着火剤のあるところが小部屋になるようにイメージして、炭をおいていきます。この小部屋が重要です。熱のたまり場になると同時に、空気の通り道となります。

chakka_3

炭を山のように組み上げたら、チャッカマンで着火剤に点火します。

chakka_4

着火剤が燃え上がります。

chakka_5

着火剤が消えるまではそっとしておきます。ここで無理に空気を送り込もうとしても、炎がなびいてしまってむしろ炭に着火しづらくなります。

着火剤が消えた時点で、炭に火がまったく移っていなかったら失敗です。その場合は素直に最初からやり直すのが近道です。

炭に火が移っていたら、あとはほうっておけばいずれ火は回ります。
ただこれはかなり時間がかかるので、強制的に空気を送り込みます。

ここで無心になりたい人は、火吹き棒を使いましょう。吹くたびに炭が赤く熾るのを見ていると、なぜか止められなくなってしまいます。うちわなんかよりずっと強力ですし。

一番楽なのは電動ブロワーですね。
僕は持っていませんが、一度試させてもらったことがあり、失礼ながら思ったより「使える」ものだったので驚きました。

ここでも、炭の山の内側がカンカンに赤くなるまでは炭を動かさないようにしましょう。とにかく、熱を逃さないようにすることと空気を送り込むことに集中します。

炭の山の内部全体にしっかり火が回ったら、徐々に炭を置き換えるなどして炭の全体に火が回るようにします。

BBQコンロに炭を広げるのは、炭の全体に火が回ってからです。

着火剤について

さて、これまで当たり前のように着火剤を使う前提で話をしてきましたが、本当に着火剤は必要なのでしょうか?

仲間とのバーベキューには、ワイルドを気取らずに、素直に着火剤を用意していきましょう。

マングローブ炭や黒炭であれば、この方法で使う着火剤は、着火剤として市販されているものであれば何でも大丈夫(オガ炭の場合は特に燃焼時間が長いものが必要)ですが、新聞紙はやめておいたほうがいいと思います。

新聞紙をもやすと灰が大量に出ます。さらにその灰は軽いので、ひらひらと中に舞い上がってかなりうざいです。炭火をうちわで扇いだら食材が灰だらけになったりとか、新聞紙で点火したバーベキューのあるあるですね。

着火剤を忘れたり切らせちゃったり、どうしてもほかに使えるものがない場合の緊急策と考えておいたほうが良いと思います。

新聞紙を使うくらいなら、かっぱえびせんとかポテトチップスの方がずっといい着火剤になりますよ。

僕が愛用しているのはロゴスの防水ファイヤーライターというものです。

防水であることは僕にとってどうでもいいことなんですけど、点火しやすくて火力もそこそこで15分くらい持続します。オガ炭の着火には持続時間が重要なので、僕はいつもこれをリピートしています。

ガストーチ/バーナーを使う

ここでは業務用の強力なものでなく、カセットガスを使う一般向けのものを前提として話をします。

炭に直接バーナーの火を吹き付けて着火させる方法です。

着火するまでバーナーの火を吹き付ける方法なので、ガス切れにならない限り、そして途中で諦めない限り、絶対に着火します。

とはいえ、ゼロからガストーチ/バーナーのみで炭全体に着火するのは結構面倒です。
どちらかと言うと、前述の方法の補助的に、火が回っていない場所にピンポイントで着火させるのに使うくらいにするのが良いと思います。

ガストーチ/バーナーだけで火を起こす場合は、先の方法と同様、まずは炭で山を作り、山の内部から先に着火するイメージで使うのが吉です。

(番外編)アルコールバーナー+火おこし器

普段僕はチャコスタを使っていることは先に述べましたが、これはあくまでもBBQコンロを使う場合です。

自宅で使う小型七輪で使う炭の量は少ないです。その量だと、チャコスタはちょっと大きすぎるんです。

そこで使っているのが、この火おこし器です。以下のような底が鋳物のものの方が長持ちするらしいので、僕はこれにしました。

※ 上記のような、底が鋳物のものでないと耐久性に問題があるようです。

このタイプの火起こしは、チャコスタと違い、火が回るまで常に下から火をかけてやる必要があります。

僕はこの加熱にアルコールバーナーを使っています。

使い方は簡単で、アルコールバーナーに着火して、その上に炭をいれた火おこし器を乗せるだけです。

charcoal_burner_2

この火おこし方法ですが、絶対にカセットコンロを使ってはいけません。
炭火自体が高温になり、カセットガスが加熱しすぎて大変危険です。

最後に

いくつかの炭火おこし方法を紹介しました。

どの方法でも、炭火をおこすのは意外と時間がかかるものです。炭の種類にもよりますが、30-60分くらいかかるつもりで準備をしておくと後で困ったことになりません。

僕は、バーベキューをするときは、まず最初にチャコスタで炭火おこしを仕込んでおいてから、その他の準備や食材の仕込み(野菜を切るくらいですが。。。)を始めます。

ほっておいても着火が難しいオガ炭をおこすことができるチャコスタは、一度使ったら手放せなくなりますよきっと。

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